PIDEN INDULTO PÓSTUMO PARA EL GIGANTE DE GALVESTON

Durante más de una década, a principios del pasado siglo, Jack Johnson fue el afroamericano más famoso e influyente del planeta.

El gigante de Galveston, primer gran boxeador negro de la historia, tumbó uno tras otro a los grandes campeones blancos con una enorme insolencia, incluido el “combate del siglo” contra Jim Jeffries que derivó en los disturbios raciales más serios hasta los posteriores a la muerte de Martin Luther King.

Así comenzó una persecución contra Johnson que acabó con su polémica encarcelación en 1920, de ahí que otro gran campeón como Mike Tyson, varias figuras más del deporte de los puños que se han sumado a esta causa, reclamen al presidente Barack Obama, el indulto póstumo para el gigante de Galveston.

“Fue condenado injustamente por motivos raciales por un jurado compuesto íntegramente por ciudadanos blancos”, denuncia Tyson, que lidera una campaña de recogida de firmas remitida a Barack Obama

 

EL AFROAMERICANO MÁS INFLUYENTE

Johnson inició su carrera en el boxeo a los 21 años y no tardó en acumular victorias ante púgiles de primera línea como Frank Childs o Bob Fitzimmons. Su progresión, sin embargo, parecía frenada porque por entonces los boxeadores negros no podían aspirar al título mundial de los pesos pesados, de ahí la primera negativa del campeón James J. Jeffries a medirse contra él. La retirada de Jeffries en 1904 aclaró el panorama, pero Johnson tuvo que pelear dentro y fuera del cuadrilátero: se pasó dos años persiguiendo y provocando a Tommy Burns por todo el mundo hasta que el canadiense aceptó el reto. La pelea, celebrada ante 20.000 espectadores, se prolongó durante 14 largos asaltos hasta que la masacre fue parada por la policía. Los árbitros otorgaron la victoria a Johnson, que se convirtió así en el único campeón del mundo de todas las categorías.

El reinado de Johnson exacerbó al pueblo afroamericano, todavía discriminado en Estados Unidos por entonces por la población de raza blanca. La agresividad con la que el gigante de Galveston, tumbaba a sus oponentes blancos y su actitud insolente fuera del cuadrilátero encumbró un icono que las autoridades de la época vieron entonces como una amenaza, de ahí que se emprendiese la búsqueda de un púgil capaz de barrer a Johnson en un combate.      Para ello se rescató al retirado Jim Jeffries, “la gran esperanza blanca”, que se había jubilado sin perder una sola pelea.

ENCARCELADO INJUSTAMEN

Sus detractores encontraron la forma de acabar con una de las primeras estrellas del deporte moderno, reclamo publicitario de un bueno número de productos de la época. El 18 de octubre de 1912 fue arrestado acusado de atravesar con una mujer la frontera estatal “con fines inmorales”, delito recogido entonces por la “Ley Mann”. Lucille Cameron, la prostituta que viaja con él, se negó a testificar en su contra y Johnson quedó libre. Sería por poco tiempo. Un año después volvió a ser acusado del mismo delito y esta vez la meretriz Belle Schreiber sí decidió testificar contra él. Johnson fue condenado a un año y un día de prisión por un jurado compuesto íntegramente por ciudadanos blancos, pero logró escapar antes de entrar en la cárcel y se reunió en Canadá con Lucille, con la que se casaría más tarde, para tomar un avión rumbo a París.

 

Durante siete años Johnson vivió lejos de su país, todavía coronado como el gran campeón de la época. El gigante de Galveston perdió la corona mundial en La Habana (Cuba) en 1915 ante Jess Willard.

Cansado de huir, Johnson se entregó en la frontera mexicana en 1920 y cumplió condena en la cárcel de Leavenworth (Texas). Tras salir de prisión siguió peleando, nada menos que hasta los 67 años antes de perder la vida en un accidente de tráfico unos meses más tarde. Ahora, un siglo después del ascenso y caída del primer mito afroamericano del boxeo, la batalla continúa para intentar lograr el indulto presidencia para el campeón.

Sin embargo, la batalla de Jack Johnson sigue, en esta ocasión es el gran Mike Tyson, quien exige el indulto para la primera gran estrella color del boxeo mundial como lo fue el gigante de Galveston.

 

“A Jack Johnson se le debe desde hace mucho tiempo un indulto”, denuncia Tyson

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