PERDÓN PARA JACK JOHNSON

Por James Blears

Un hombre afroamericano  al que se le negó el servicio en un restaurante, cerca de la pequeña ciudad de Frank Linton en Carolina del Norte, enfurecido por el prejuicio, se alejó lleno de coraje en su costoso coche para estrellarse y  sufrir lesiones críticas.

Esa fecha fatídica fue el 10 de junio de 1946. El peleado no fue llevado a la enfermería más cercana, sino al distante Hospital St Agnes para “Gente de color”, en el Capitolio Estatal de Raleigh, donde murió. Ese hombre, de sesenta y ocho años, era Jack Johnson, el primer boxeador afroamericano en ganar el campeonato mundial de los pesados.

Catorce años después, Muhammad Ali, entonces conocido como Cassius Clay arrojó su medalla de oro que conquistó en los Juegos Olímpicos de Roma al río Ohio con disgusto, porque una camarera de un restaurante de hamburguesas se negó a servirlo, debido al color de su piel. Hace solo unos días, aquí y ahora, en abril de 2018, dos hombres negros fueron arrestados en Starbucks, por lucir sospechosos.

Sin embargo, una cosa importante ha cambiado. Después de muchas apelaciones para que Jack Johnson sea indultado por un cargo inventado por el cual fue juzgado, condenado y finalmente encarcelado durante un año, el presidente Donald Trump, mediante  Sylvester Stallone quien denunció esta injusticia persistente, dice que está considerando activamente un perdón póstumo

En un tweet que en algunos aspectos podría describirse a sí mismo y con más que un poco de empatía, el presidente Trump dice: “Sus pruebas y tribulaciones fueron grandiosas. Su vida compleja y controvertida. Otros pensaron que se haría, pero SÍ, yo” Estoy considerando un Perdón total “.

En el pasado, el senador John McCain, el ex líder de la mayoría en el Senado Harry Reid, Mike Tyson y la familia de Jack Johnson apelaron para que la condena sea y que finalmente se haga justicia. Fue considerado por el presidente George W. Bush y el presidente Barack Obama; sin embargo, declinaron. John McCain ha dicho: “El encarcelamiento de Jack Johnson lo ha obligado a caer en las sombras de la intolerancia y los prejuicios. ¡Sigue siendo una mancha en nuestro honor nacional!”

En 1913, Jack Johnson fue condenado en menos de dos horas por un jurado de color blanco, por violar la Ley Mann, que dictaminaba que era ilegal transportar mujeres a través de las fronteras estatales con fines inmorales. Para empezar, los fiscales nombraron a una mujer blanca llamada Lucille Cameron. El caso se vino abajo por dos razones. ¡El primero es que ella estaba casada con Jack Johnson! El segundo es que ella se negó a testificar contra su esposo.

Sin inmutarse, el sistema legal presionó a una presunta prostituta, Belle Scriber, para  testificar contra Jack. Se saltó la fianza y huyó. Pero finalmente regresó a los Estados Unidos y fue encarcelado durante un año en la Penitenciaría Federal Leavenworth.

Su deshonra y humillación pública se debió a su color de piel, pero este fue un caso blanco y negro. Los tonos de gris, implicaron la total negativa de Jack Johnson a ser humilde. Se burló de sus oponentes, peleo contraatacando , ingeniosa y hábilmente, de una manera considerada antiamericana. También indignó a la sociedad haciendo alarde de su riqueza y casándose con mujeres blancas.

Hijo de ex esclavos, Jack Johnson fue campeón mundial de los pesos pesados desde 1908 hasta 1915. No fue hasta 1937, que a Joe Louis, el nieto de antiguos esclavos, se le permitiera pelear por la corona. El propio equipo de “The Brown Bomber” ideó un conjunto vital de reglas de supervivencia:

Estas fueron:

1. Nunca tomarse una foto con una mujer blanca.
2. Nunca te regodees de un oponente caído.
3. Nunca participar en una pelea arreglada.
4. Vive limpio y pelea limpio.

Pero incluso el amado Joe Louis iba a ser puesto firmemente en su lugar. Con su derrota inicial ante Max Schmeling y el peligro de que Max derrotara al campeón Jimmy Braddock, y el premio más rico del deporte desaparecería en el Valhalla de la Alemania nazi, el mánager de Jimmy Joe Gould exigió el diez por ciento de todas las ganancias futuras de Joe.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Joe, quien se unió al Ejército, peleó dos combates … uno para el Fondo de Beneficencia del Ejército y el otro para el Fondo de Beneficencia de la Marina. ¡En ambas ocasiones se quedó con un sólo un dólar y donó el resto a esos dos Servicios, pero el IRS fue duro, lo dañó como si hubiera retenido el dinero! Esta cruel criminalidad legalizada metió a Joe en terribles deudas, que lo apresuraron, lo cazaron y lo persiguieron la mayor parte del resto de su vida. A pesar de la ayuda de Max y Frank Sinatra, lo que finalmente lo liberó.

Una generación antes, Jack Johnson aprendió y perfeccionó su oficio, boxeando contra oponentes afroamericanos una y otra vez. En 1903 ganó el llamado “Título de color pesado”, defendiéndolo diecisiete veces. Sus grandes y menos afortunados oponentes incluyen: Harry Wills, Sam Langford, Sam McVie y Joe Jeanette.

Ningún promotor se atrevió a promocionar su pelea por  el título de peso pesado absoluto, y pro supuesto mucho menos en los Estados Unidos. Enfrentó a Tommy Burns en Sydney, Australia el 26 de diciembre de 1908
Jack había seguido a Tommy durante dos años, desafiándolo a subirse al ring.

A partir de ese momento, Jack Johnson se convirtió en un hombre reconocido y su destino fue sellado.

El ex campeón Jim Jeffries, que se había negado a pelear contra Jack Johnson durante sus años activos, fue persuadido a regresar, seis años después de haberse retirado invicto. Jim perdió cien libras de peso para ser competitivo. Pero fue todo en vano.

Jack lo dominó en su pelea en Reno el 4 de julio de 1910. Para empeorar las cosas, Jack se burló de Jim con desprecio: “¿Muéstrame algo, señor Jeff?” Derribándolo dos veces, aturdido y agotado, la pelea estaba a punto de ser detenida. Pero la policía intervino en la decimocuarta ronda para evitar disturbios.

Jim reconoció su derrota: “Nunca pude haberle ganado a Jack, ni en mi mejor momento. No podría haberlo derrotado en mil años”.

Después de la victoria de Jack Johnson, hubo disturbios en cincuenta ciudades en veinticinco estados de EE. UU. El número oficial de muertos se estableció en veintenas, con cientos de heridos. Pero en realidad más de doscientas personas afroamericanas fueron asesinadas

.Jack, quien era conocido como el Gigante de Galveston, perdió su coronacontra  Jess Willard, quien era conocido como el Gigante de Potawatomie, en un día caluroso de abril de 1915, en el Oriental Park Race Course, en La Habana, Cuba. Fue vencido en la vigésima sexta ronda de una pelea programada a cuarenta y cinco rondas. Jack afirmó que había aceptado la pelea, para obtener una sentencia de cárcel más leve, a su regreso a casa.

Es más plausible que el más joven, y enorme peleador de seis pies y seis pulgadas de alto Jess, quien se libró de un castigo terrible al ganar  haya  sacado este importante resultado debido al calor extremo.

La valentía de Jack Johnson nunca lo abandonó. Años más tarde, recibió una multa por exceso de velocidad, un oficial de policía le emitió un ticket con cargo de cincuenta dólares. Jack le dio cien dólares, replicando entre risas, que tenía la intención de hacer el viaje de regreso a la misma velocidad.

En su funeral, su tercera esposa Irene Plweau le dijo a un periodista: “Lo amaba por su coraje. Se enfrentó al mundo sin miedo. No había nadie ni nada que temiera”.

En una carrera brillante, Jack Johnson tuvo 73 victorias, incluyendo 40 nocauts, 30 decisiones, 10 empates, cinco sin decisiones y trece derrotas.

Jack ahora solo necesita una victoria…!La MÁS importante!